Древний мир. 

Берега Черного моря с самых древних времен осваивались греками. Этот  факт доказывают оставшиеся здесь следы древне-греческих городов-государств. Например, ближайшими к месту современной Одессы древне-греческими городами были хорошо известные Тира (совр. Белглрод-Днестровский) и Ольвия (близ совр. Очакова). Это место довольно тщательно изучено, были проведены раскопки, на основании которых сделаны подробные выводы.

4100-3200 года до нашей эры – это период расцвета существовавшей здесь трипольской культуры. Ее феномен - крупнейшие на европейской территории города и оседлый образ жизни.

Трипольская культура схожа с культурой островов Эгейского моря. Возможно, что в то время от Крита до Днепра было единое культурное и этническое пространство. Антропологический типаж близок к греческому: крупный нос, скошенный лоб.

К трипольской культуре относится поселение, раскопанное близ села Усатово.

Во 2-м тысячелетии до нашей эры здесь располагается так называемая сабатиновская культура. Ряд исследователей отождествляют с носителями этой культуры предков фракийцев, которые сменились племенами белозёрской культуры. Племена этих культур приняли активное участие в формировании киммерийской культуры.

Раскопки доказывают существование здесь и более ранних культур - эпохи палеолита и мезолита (например раскопки близ села Ильинка - эпоха верхнего палеолита).

Киммерийцы - народ, происхождение которого до сих пор точно не известно. Предполагают, что они произошли из иранских племен и генетически близки к скифам. Во времена историка Геродота (VI век до нашей эры) в этих местах были видны огромные могильные курганы. Из этого он делает вывод о жестоких, кровопролитных войнах, происходивших на этих территориях.

После киммерийцев эти земли были заняты скифами, пришедшими сюда со стороны Кавказа. Греки вели с ними оживленную торговлю, принося им свою, более развитую на тот момент культуру. В археологических находках прослеживается сильное греческое влияние на изделия скифов. Позднее скифы были вытеснены здесь сарматами. Считается, что это были родственные племена с весьма схожей культурой.

Уже в начале нашей эры греческие города Тира и Ольвия были включены в состав Римской империи.  А во времена Великого Переселения народов сюда вторглись с севера готы. Как известно, они принимали активное участие в развале Римской империи и впоследствии захватили Рим. Чуть позже, теперь уже с востока по этим землям пронеслось варварское племя гунов, дошедших до территории современной Франции.

Начиная с VI века греческое влияние продолжается здесь уже в лице Византийской империи, распространявшей на эти земли христианскую культуру. Первым же из христиан, посетившим эти места, неся свою проповедь, считается апостол Андрей Первозванный.

 

Средние века.

О появлении славян в этих краях начинают упоминать в связи с их набегами на Византийскую империю (с V-го века н. э.). Кроме того в этот период здесь оседают мигрирующие с востока тюркские племена  печенегов.  По этим местам прошли предки болгар (праболгары, кстати, тоже тюркское племя), направляясь на запад, где и  создали, смешавшись с южными славянами  государство Болгарию. Город Тира был переименован ими в Белгород, в котором некоторое время была резиденция болгарского царя.  С северо-востока прошли также и фино-угорские племена угров, двигаясь к центру Европы, где и ними было создано свое государство Венгрия. 

 Между славянами и кочевниками (хозарами, печенегами, а позже половцами) шла непрестанная борьба, что хорошо отражено в летописях (например, знаменитое: "Как ныне сбирается вещий Олег отмстить неразумным хозарам..."). Однако с появлением Киевской Руси  влияние славян тут усиливается. А когда славяне заключают с Византией союз, принимая ее православную веру, эти земли оказываются в составе Киевской Руси.

Такая ситуация просуществовала недолго. Киевская Русь была сильно ослаблена междоусобицами, что и явилось основной причиной развала государства. Во время нашествия монголо-татар, которые, как известно притягивали на свою сторону все местные кочевые племена, эти земли отошли к Золотой Орде.

Княжества Руси, ставшие вассалами монголо-татар вступили в союз с поляками и литовцами. В итоге  земли между Бугом и Днестром вошли в состав Великого Княжества Литовского.

В это время начинают свои завоевания турки-сельджуки. Их государство быстро разрастается и они захватывают Византийскую империю. Греция, как самостоятельное государство, прекращает свое существование. Кстати в исторических документах есть упоминание о крепости Качубей (Хаджибей) на месте современной Одессы, в связи с осадой турками Константинополя. Отсюда была отправлена помощь осаждаемой греческой столице.

В 1484г., рассматриваемые нами земли современной Одесской области переходят под контроль Крымского Ханства,  а в 1526г. захватываются турками и входят в состав Османской империи. Здесь кочуют Эдисанская  и Буджакская Орды, образованные местными племенами. Кстати происхождение живущих здесь тогда ногайцев еще не вполне изучено. Возможно в это время появляется их поселение Аджалык, просуществовавшее до 1801г.

   Со временем оправившись от монгнло-татарского ига начинает усиливаться Московское княжество. Вокруг него объединяются другие русские княжества. Образуется централизованное Российское государство. Расширяя свои владения оно вступает в конфронтацию, в частности, с Казанским ханством, а затем и с Крымским ханством. Так как эти народы находились под покровительством Османской империи, то в результате начинаются русско-турецкие войны.